En línea con los nuevos retos de la industria de los hidrocarburos, el Instituto Colombiano
del Petróleo (ICP), principal centro de investigación y desarrollo tecnológico de
Ecopetrol, inicia una nueva era en la que profundizará investigaciones orientadas a la
diversificación energética, la optimización en el uso del agua y la reducción de la huella de
carbono de las operaciones y productos de la Empresa, entre otros frentes de trabajo.
El anuncio se realiza en el marco de la celebración de sus 35 años como brazo tecnológico
de Ecopetrol, como fuente de soluciones para la industria petrolera y como apalancador del
desarrollo del sistema de ciencia y tecnología del país.
En más de 20.000 m2
, el ICP con sede en Piedecuesta (Santander), es uno de los cuatro
principales centros de innovación y tecnología en petróleo, gas y fuentes alternas de
energía en Latinoamérica, y el más fuerte en tecnologías para la explotación de crudos
pesados. En la última década la inversión en estudios de investigación y desarrollo
tecnológico ascendió a US$105 millones.
Las más de 15 tecnologías desarrolladas por el ICP para facilitar la producción y refinación
de crudos pesados, le generaron beneficios a Ecopetrol por US$950 millones en la última
década, y además permitieron reducir cerca de 662.000 toneladas de CO2 equivalentes, lo
que equivale a la siembra de unos 25 millones de árboles.
El ICP también desarrolló un importante secreto industrial de Ecopetrol: una completa
colección bioestratigráfica (microfósiles), que ha sido clave para orientar la perforación de
pozos exploratorios en áreas de geografía compleja, y ha sido utilizada en más de 40 pozos
exploratorios en los últimos años, en áreas de alta incertidumbre, como el Piedemonte
Llanero.
En esta nueva fase, el ICP apoyará a Ecopetrol en su adaptación a la transición energética
y la reducción de la huella de carbono de sus operaciones, mediante la utilización de
tecnologías emergentes de captura de CO2; y la investigación para determinar indicadores
de captura de carbono en especies nativas y el acompañamiento técnico a proyectos de
captura en CO2 en sumideros naturales en Colombia.

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